Bies brengt long form improvisatietheater naar Brugge

Sinds enkele jaren is Brugge met Bies een theatergroep rijker. Geen klassiek theater, maar improvisatie, en die improvisatiemicrobe deelt de groep graag met anderen. Bies, een samentrekking van Brugse improvisatiespelers, staat in het najaar na een coronapauze eindelijk terug op de planken. Tijd om bij de bezielers van de groep, Ine Vanthuyne en Jannes De Keyser, te horen wat we van deze enthousiaste bende mogen verwachten.

Bies Laurens Debonne Jannes De Keyser 01

Ine: ‘Bies is een Brugse improvisatietheatergroep die focust op long form. Dit betekent dat wij improtheater brengen waarbij we tijdens een voorstelling - uiteraard volledig geïmproviseerd - een verhaal proberen neer te zetten. Er is geen script. Daarnaast verzorgen wij ook animaties en geven we workshops rond impro.’

Jannes: ‘Zo’n voorstelling is opgebouwd op basis van de input van de bezoekers. Ze moeten nooit meespelen, maar reiken wel onderwerpen aan waarop wij inpikken. We starten steeds van niets en creëren telkens iets nieuws.’

Ine: ‘We oefenen natuurlijk wel op dat verhaaltechnische aspect. Wekelijks komen we samen om te trainen. Maar de voorstelling is effectief volledig geïmproviseerd.’

Jannes: ‘Het zit zo in elkaar dat toeschouwers zich op het einde vaak afvragen of het wel echt volledig van nul opgebouwd werd. Dat dat effectief zo is, vinden wij een mooi compliment.’

Van niets ‘iets’ opbouwen op een podium, dat lijkt me redelijk intimiderend en niet zo vanzelfsprekend. Hoe kregen jullie de basis mee om dat aan te durven?

Jannes (lacht): ‘Daarvoor moeten we eigenlijk terugreizen naar de Bies Bang, ergens in 2016.’

Ine: ‘We startten oorspronkelijk als fans van impro. In mijn opleiding Kunstvakken maakte ik via één van mijn lessen kennis met improtheater. Een van m’n docenten sprak lovend over de BIL, de Belgische Improvisatie Liga. Na het zien van één van hun optredens in Gent, waar ik Jannes mee naartoe nam, werden we al snel fans van het eerste uur. Op dat moment fungeerden we zelfs bijna als een soort fanclub; we namen steeds meer vrienden mee naar de optredens. Toen zij een lessenreeks startten, was de sprong snel gemaakt.’

Jannes: ‘Op die manier hebben we zo’n anderhalf jaar verschillende modules doorlopen. Na die lessenreeks kriebelde het enerzijds om daar verder iets rond te doen en anderzijds om terug naar onze roots in het Brugse te keren.’

Bies staat voor Brugse improvisatiespelers en het woord bis is ook meteen wat je standaard roept op het einde van een geslaagd optreden.

- Ine

En van het een kwam het ander?

Ine: ‘De opstart van Bies zelf kwam er dan weer na een namiddag met drank.’

Jannes (lacht): ‘Het startte met cava en eindigde met porto.’

Ine: ‘Tegelijkertijd met de drank vloeide wat frustratie over het toenmalige gebrek aan aanbod in Brugge voor long form impro gericht op jongvolwassenen.’

Jannes: ‘Op het einde van die dag kwam de beslissing om een eigen improvisatiegroep op te richten.’

Ine: ‘En ook de naam kwam heel vlot. Bies staat voor Brugse improvisatiespelers en het woord bis is ook meteen wat je standaard roept op het einde van een geslaagd optreden. Dus dat vonden we wel leuk gevonden van onszelf (lacht). We zijn eerst voorzichtig gestart met enkele initiatielessen voor geïnteresseerden en druppelsgewijs kwamen mensen binnen.’

Intussen bestaat Bies uit een vaste kern van een tiental spelers die het beste van zichzelf geven tijdens trainingen, optredens en animaties. Met een uitvalsbasis als de Snuffel richt de groep zich vooral op jongvolwassenen, hoewel jullie zelf benadrukken dat impro voor alle leeftijden is.

Ine: ‘Onze thuisbasis is de Snuffel Hostel in Brugge. Daar spelen we een vijftal voorstellingen per jaar. Maar daarnaast treden we ook op vraag op. Zo speelden we al eens in een kerk of aan de Sint-Salvatorskathedraal in samenwerking met een kunstenaar voor de Triënnale. Soms spotten we een leuke locatie en gaan we zelf aan de slag.’

Jannes: ‘We vinden de variatie in optredens heel erg leuk, maar ook van binnenuit is die variatie in spelers interessant. Iedereen kan vanuit zijn of haar ervaring of persoonlijkheid iets bijdragen.’

Bies Bram Vanseveren Jannes De Keyser 01

Dat de invalshoeken voor voorstellingen en optredens zo gevarieerd zijn, sluit mooi aan bij de insteek van impro zelf. Toch blijft het een uitdaging om steeds on the spot iets afgewerkt neer te zetten.

Ine: ‘Het is inderdaad niet uitgeschreven, maar je mag als toeschouwer wel verwachten dat je iets te zien krijgt. Je moet jezelf de vraag kunnen stellen of het daadwerkelijk onvoorbereid gebracht is. We bereiken dat door te trainen achter de schermen.’

Jannes: ‘Wanneer we het publiek horen lachen of horen reageren op wat we brengen, dan bouwen we daarop verder. Dat geeft ons energie. Zo ontwikkelt ons verhaal zich en spelen we afgestemd op de mensen.’

Ine: ‘We brengen ook steeds een concept volgens een format. Zo maken we ook visueel iets moois. Eén van onze formats is bijvoorbeeld ‘ingepakt’. Op het podium plaatsen we dan een muur van kartonnen dozen die we laten beschrijven met suggesties door het publiek bij de start van ons optreden. Op basis van die input zetten we een voorstelling neer. Die input van het publiek is dus echt cruciaal en bewijst tegelijkertijd dat het wel degelijk onvoorbereid is.’

Jannes: ‘Daarin proberen wij het verschil te maken als improgroep. Het gaat bij ons verder dan enkel locaties of onderwerpen vragen zoals je klassiek ziet bij short form.’

Bies bestaat in 2022 vijf jaar. Uiteraard gooide corona ook roet in het eten voor de verdere uitbouw van de theatergroep. Hoe blikken jullie terug op de bewogen startjaren en waar hopen jullie naartoe te werken?

Ine: ‘Toen ik hier pas kwam wonen, leerde ik op een nieuwkomersavond de toenmalige cultuurcoach, Bart, kennen die ons meteen tips meegaf. We denken ook dat onze connectie met cultuur en Brugse jongeren de brug vlot maakte naar het doelpubliek.’

Jannes: We wilden Brugge eigenlijk kennis laten maken met improvisatie door middel van theater voor en door jongeren.’

Ine: ‘Want dat misten we inderdaad echt. De leden van Bies hebben ook veel linken met jeugdwerk in Brugge, dus die vertakkingen vloeiden als vanzelf. Momenteel gaat onze focus uit naar het opnieuw plaatsen van de basisprincipes van impro. Uiteindelijk kwam corona heel snel na onze eigen opstart, ook organisatorisch.’

Jannes: ‘We zijn daar zelf heel nederig in en willen daarom eerst in Brugge een goede basis leggen. Ook zijn we de stad erg dankbaar voor het platform dat ze ons boden bij onze opstart. We kregen heel snel kansen hier.’

Ine: ‘Intussen zijn we nu echt wel klaar om opnieuw iets op de planken te brengen. En ook om de Bruggelingen kennis te laten maken met impro. Begin 2022 starten we ook met frequentere lessenreeksen in Brugge voor iedereen die van impro wil proeven.’

Wat kunnen mensen verwachten van zo’n lessenreeks?

Ine: ‘Iedereen kan zich inschrijven, maar de focus ligt op jongvolwassenen. Het enige wat je daarnaast nodig hebt, is goesting om het te proberen. Onze lessenreeks bestaat uit een initiatie in improvisatie van tien lessen. Na afloop volgt er een showcase voorstelling in de Snuffel. Wie wil, kan na de lessenreeks blijven plakken als lid van de officiële spelersgroep.’

Jannes: ‘Doordat we een kleinere groep zijn, krijgt iedereen bij ons ook podiumkansen. Je wordt ook meteen opgenomen in de groep. En voor wie twijfelt: op vrijdag 17 december treden we op in de Snuffel. Kom gerust af om te kijken of spreek ons achteraf aan!’

Tekst: Shavawn Somers, Beelden: Nancy Vandenbruaene
Uit BLVRD Magazine editie #25

Uw browser wordt niet ondersteund, schakel over naar een andere voor een optimale ervaring.